Qu'est-ce que
l'agroforesterie ?

Qu'est-ce que
l'agroforesterie ?

L’agroforesterie désigne
l’association d’arbres et de productions
agricoles sur une même parcelle.

Les productions peuvent être animales
ou végétales et l’arbre peut être présent
sous toutes ses formes hors du milieu forestier.

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Il en découle une grande diversité
de pratiques agroforestières:
alignements intra-parcellaires, haies,
arbres émondés (trognes), arbres isolés,
bords de cours d’eau (ripisylves)…

Ces pratiques comprennent les systèmes
agrosylvicoles mais aussi sylvopastoraux,
agrosylvopastoraux ou pré-vergers
(animaux pâturant sous des vergers de fruitiers).

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L’agriculteur s’emploie donc
à jouer sur les interactions entre arbres,
cultures et/ou animaux d’élevage
pour mieux produire.

Le principe de base consiste
à couvrir les sols en permanence
afin de les protéger, de les nourrir
et d’optimiser la captation d’énergie solaire.

Les systèmes agricoles valorisant les arbres
et l’agriculture sont ancestraux
et répandus dans le monde entier.

En Europe, les arbres
étaient traditionnellement présents
au cœur et aux abords des parcelles.

Certains systèmes ont perduré: pré-vergers,
cultures intercalaires en peupleraies,
noyeraies ou vergers fruitiers,
truffiers et lavande ou vigne.

Certains sont à réimplanter, à restaurer,
d’autres à inventer…

L’agroforesterie est cependant en rupture
avec l’évolution de l’agriculture en Europe
depuis la seconde guerre mondiale.

Le remplacement de l’énergie renouvelable
issue du bois par l’énergie fossile du pétrole
a précipité le déclin des économies rurales
traditionnelles au bénéfice du développement
de l’agriculture mécanisée.

L’arbre perd alors sa valeur commerciale
(bois d’œuvre, bois énergie, valeur fourragère,
outils…) et disparait des paysages
avec le remembrement.

La politique agricole de l’après guerre
étant de produire beaucoup,
le plus rapidement possible,
le matériau bois est alors remplacé
par le plastique, le chauffage au fioul
se démocratise…

Personne ne se doutait alors
des conséquences de la disparition des arbres:
perte de biodiversité, altération du climat,
dégradation rapide des sols,
diminution de la ressource énergétique…

C’est ainsi qu’il a été possible
de se questionner et de comprendre
le rôle de l’arbre en agriculture.